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《牙醫二三事》下顎前置器治療擾人雷動鼾聲

人的一生中約有三分之一的時間花在睡眠,而且大部分的人都有打鼾的情形。但是大部分的民眾不知道打鼾本身不僅是個擾人的習慣,更可能是一種有致命性的疾病。你知道打鼾可能是患有阻塞性睡眠呼吸中止症候群的早期警訊嗎?雖然打鼾對患者本身健康的影響不大,可是阻塞性睡眠呼吸中止症候群則對患者身體有著潛在性的危險,長期累積下來可能會影響心肺功能,甚至影響生命安全。 睡眠障礙中最常見的是打鼾,長期打鼾不僅會導致睡眠品質不佳、白天工作昏昏沉沉、容易疲勞,也會使記憶力減退,無法集中精神,而最嚴重的是當併發阻塞性睡眠呼吸中止症候群時,還會引發肺性高血壓、右心衰竭、心律不整等致命心血管疾病。 究竟什麼是阻塞性睡眠呼吸中止症候群?人體呼吸道的某些部位是沒有骨架支撐的,平常白天靠一些肌肉收縮保持張力來打開呼吸道,使呼吸能順暢。但是到了晚上患者睡著以後,呼吸道肌肉張力變小,這些肌肉放鬆後呼吸道會變小。 某些人呼吸道會變小到使呼吸阻力上升,這個時候氣流流速增加造成呼吸道組織的震動,鼾聲的產生導因於呼吸道狹窄受阻,造成氣流與黏膜的摩擦增加而產生聲響,此種睡眠時呼吸道產生聲音的情形,就是平時所稱的打鼾。 如果呼吸道阻力增加再嚴重一點,甚至完全阻塞,造成呼吸中止,這就是阻塞性睡眠呼吸中止症候群。阻塞性睡眠呼吸中止症候群主要的病因在於上呼吸道阻塞,一部份是由於上呼吸道解剖位置的狹窄,另一部份是由於喉部肌肉張力不足,兩者均會在睡眠時造成氣流無法順利進入肺臟,引起血氧下降、二氧化碳蓄積。 治療打鼾的方法不計其數,但目前只有三種方法在醫學界被認可而普偏採用:一種是使用連續氣道正壓呼吸器,其實就是用呼吸面罩直接灌入空氣;一種是使用手術治療,例如包括懸壅垂軟顎整形手術、雷射懸壅垂整形手術等,減少舌頭的阻塞作用。 還有一種叫下顎前置器或止鼾器,讓患者睡覺時在口內配戴的裝置,這是利用牙科方法製作各種不同形式的口腔矯正器,使下顎咬在向前伸的位置。因為舌頭肌肉主要連接在下顎骨前方內側,睡覺時下顎向前咬會將舌頭向上拉,因此減少氣道阻塞使呼吸通暢,鼾聲自然減低或完全消失。 關於睡眠呼吸中止症候群的治療,目前醫學界有許多治療方法選擇,比如牙套、手術等等,建議患者先經過相關睡眠檢查評估後,再根據醫師診斷,並參考醫師給予的建議,選擇最適合自己的治療方式,將可達到最好的療效。 (作者為北市立聯醫牙科醫師)
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